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Ending the Year and Looking Ahead to Fall 2020

Ending the Year and Looking Ahead to Fall 2020
Posted on 06/07/2020
district logoDear South Washington County Schools Community,

This is not the year that anyone expected. All of us will remember 2020 and the many challenges we faced together – most recently, the events in Minneapolis following the death of George Floyd, the worldwide pandemic, job losses, school closings and the loss of a typical end to the senior year including a traditional graduation.

This week, we are holding our virtual graduation ceremonies. The sense of loss for our seniors during this time is understandable. The ability for a student to end their high school career by walking across the stage for their diploma is an important event for our kids. Our principals and school staff have been hard at work creating a ceremony that recognizes each student. You can watch this week’s live streams at sowashco.org/graduations.

We are also looking toward fall 2020. Though we hope for a return to a normal school year, we need to prepare for the possibility of adjustments to our calendar, school day and in-person attendance of students. A final plan will not be communicated until late July when Governor Tim Walz, the Minnesota Department of Education (MDE) and the Minnesota Department of Health (MDH) are expected to release their guidance for schools for the 2020-21 school year. 

Even without specific guidance, we are planning for three scenarios that MDE shared as the only options for the fall:

  • A complete distance learning environment
  • A traditional face-to-face environment in school with social distancing in place
  • A hybrid environment with social distancing still in place (a combination of face-to-face teaching at school and distance learning)

These scenarios will each need to identify how we handle large class activities, athletics, eating lunch, passing time in the hallways, school bus transportation, and many other system-wide logistics. In addition, we will be planning on how we can best support the social-emotional wellbeing of students who return to our care. 

To help with our planning process, we held approximately 80 focus groups last month with parents, staff and students to gather ideas about the fall. Feedback from focus group participants allowed us to identify five main themes to consider in a school-year plan for fall 2020.

  • Health and Safety
  • Mental Health and Social-Emotional Wellbeing
  • System Logistics
  • Teaching and Learning Practices
  • Adult Learning and Professional Development

The ideas and notes generated by the focus groups are included here. Not all ideas are feasible nor will they all be considered based on several factors including the final guidance from the state. We hope for some flexibility so that we can “get back to normal” as soon as possible.

In preparation for the Governor’s announcement in late July, South Washington County Schools has created a strategy planning team to develop plans for all three scenarios so we can finalize implementation of the plan chosen by the Governor. The comprehensive plans will follow all guidelines from the state and will respond to the needs of our students. 

As this school year ends, I wish to thank all of our teachers and staff members for their flexibility in delivering curriculum and finding a way to connect with students remotely. I appreciate all the families and students who balanced work and home needs while managing classwork.

Once we have additional information regarding our plans for fall, families will receive communication about the next steps. I cannot express enough, my gratitude for your patience and flexibility during this  time of uncertainty.

Sincerely,
Keith Signature
Keith Jacobus, Ph.D.


Estimada comunidad de escuelas del Condado de South Washington:

Este no es el año que nadie esperaba. Todos recordaremos 2020 y los muchos desafíos que enfrentamos juntos: más recientemente, los eventos en Minneapolis después de la muerte de George Floyd, la pandemia mundial, la pérdida de empleos, el cierre de escuelas y la pérdida de un final típico del último año, incluido un graduación tradicional.

Esta semana, estamos celebrando nuestras ceremonias virtuales de graduación. La sensación de pérdida para nuestros mayores durante este tiempo es comprensible. La posibilidad de que un estudiante termine su carrera en la escuela secundaria cruzando el escenario para obtener su diploma, es un evento importante para nuestros hijos. Nuestros directores y personal escolar han trabajado arduamente para crear una ceremonia que reconozca a cada estudiante. Puedes ver las transmisiones en vivo de esta semana en sowashco.org/graduations.

También estamos mirando hacia el otoño de 2020. Aunque esperamos volver a un año escolar normal, debemos prepararnos para la posibilidad de ajustes en nuestro calendario, día escolar y asistencia en persona de los estudiantes. No se comunicará un plan final hasta finales de julio, cuando se espera que el gobernador Tim Walz, el Departamento de Educación de Minnesota (MDE) y el Departamento de Salud de Minnesota (MDH) publiquen su guía para las escuelas para el año escolar 2020-21.

Incluso sin una guía específica, estamos planeando tres escenarios que MDE compartió como las únicas opciones para el otoño:

  • Un ambiente de aprendizaje a distancia completo
  • Un ambiente tradicional cara a cara en la escuela con distanciamiento social en el lugar
  • Un entorno híbrido con distanciamiento social aún vigente (una combinación de enseñanza presencial en la escuela y aprendizaje a distancia)

Cada uno de estos escenarios deberá identificar cómo manejamos las actividades de clase grande, el atletismo, el almuerzo, el tiempo que pasan en los pasillos, el transporte en el autobús escolar y muchas otras actividades logísticas en todo el sistema. Además, planearemos cómo podemos apoyar mejor el bienestar social y emocional de los estudiantes que regresan a nuestro cuidado.

Para ayudar con nuestro proceso de planificación, el mes pasado celebramos aproximadamente 80 grupos focales con padres, personal y estudiantes para recopilar ideas sobre el otoño. Los comentarios de los participantes de los grupos focales nos permitieron identificar cinco temas principales a considerar en un plan de año escolar para el otoño de 2020.

  • Salud y seguridad
  •  Salud mental y bienestar socioemocional
  •  Sistema de logística
  • Prácticas de enseñanza y aprendizaje
  • Aprendizaje de adultos y desarrollo profesional

No todas las ideas son factibles ni serán consideradas en función de varios factores, incluida la orientación final del estado. Esperamos cierta flexibilidad para que podamos "volver a la normalidad" lo antes posible.

En preparación para el anuncio del Gobernador a fines de julio, las escuelas del Condado de South Washington han creado un equipo de planificación estratégica para desarrollar planes para los tres escenarios para que podamos finalizar la implementación del plan elegido por el Gobernador. Los planes integrales seguirán todas las pautas del estado y responderán a las necesidades de nuestros estudiantes.

Al finalizar este año escolar, deseo agradecer a todos nuestros maestros y miembros del personal por su flexibilidad en la entrega del plan de estudios y la búsqueda de una manera de conectarse con los estudiantes de forma remota. Aprecio a todas las familias y estudiantes que equilibraron el trabajo y las necesidades del hogar mientras manejan el trabajo en clase.

Una vez que tengamos información adicional sobre nuestros planes para el otoño, las familias recibirán comunicación sobre los próximos pasos. No puedo expresar lo suficiente, mi gratitud por su paciencia y flexibilidad durante este tiempo de incertidumbre.

Sinceramente,

Keith Jacobus, Ph.D.


Tus hlub South Washington County cov tsev kawm ntawv hauv zej zos,

Qhov no yog lub xyoo uas leej twg los tuaj tsis. Peb sawv daws yuav nco ntsoov 2020 thiab cov muaj ntau txoj kev sib tw peb muag ua ke – qhuav, cov txheej xwm hauv Minneapolis no tuag George Floyd, cov kab mob thoob ntiaj teb, losses hauj lwm, tsev kawm ntawv kaw thiab tsis tau ntawm ib tug raug xaus rau senior xyoo xws li ib txhis kawm tiav.

Lub lim tiam no, peb yuav tuav peb cov ceremonies virtual kawm tiav. Lub siab poob rau peb cov neeg laus thaum lub sijhawm no yog kom nkag siab. Muaj peev xwm ua rau ib tug me nyuam kawm ntawv xaus rau qhov hauj lwm lawv lub tsev kawm ntawv qib high school uas mus taug kev hla cov tsis nyob ntev rau lawv diploma mas yog ib qho tseem ceeb rau peb cov me nyuam. Peb tus thawj xibfwb thiab tsev kawm ntawv cov neeg ua hauj lwm tau nyuab tom hauj lwm tsim lub ceremony uas paub txhua tus kawm. Koj yuav saib tau lub lim tiam no tus ciaj ntws ntawm sowashco.org/graduations.

Peb tseem nrhiav lwm tus mus rau lub caij nplooj zeeg 2020. Tab sis yog peb cia siab rau tus xa mus rau lub sijhawm uas muaj kawmntawv, peb yuav tau npaj rau cov kev kho me ntsis rau peb daim, hnub tsev kawm ntawv thiab tim ntawv ntawm cov menyuam tseem. Ib lub hom phiaj kawg yuav tsis tau tshwm rau kom txog rau thaum pib lub Xya hli thaum tswv xeev Tim Walz, Minnesota Department of Education (MDE) thiab lub xeev Minnesota Department of Health (MDH) tuaj tso lawv qhia rau cov tsev kawm ntawv rau xyoo 2020-21.

Txawm tias yuav tsis hais nws, peb yeej npaj rau peb cov scenarios uas MDE qhia tawm raws li cov kev xaiv uas tsuas rau lub caij nplooj zeeg:

  • Tus nyob deb li cas kom kawm tau ntawv zoo
  • Ib txhis tim ntsej tim muag ntawm tej nyob rau hauv tsev kawm ntawv homphiaj rau qhov chaw
  • Ib hybrid ntawm tej homphiaj tseem nyob ruaj chaw (thaum lawv tseem qhia ntawv tim ntsej tim muag thaum tsev kawm ntawv thiab kawm ntawv nyob deb li cas)

Cov scenarios neb ib leeg twg yuav qhia hais tias li cas peb lis dej num loj hoob kawm, ke, noj su, dua nyob hauv lub hallways, tsheb thauj mus kawm ntawv kev thauj mus los, thiab ntau lwm lawv-dav logistics. Tsis tas li, peb yuav tau npaj rau li cas peb yuav zoo txhawb txoj kev nyab zeeb ntawm cov kawm uas rov los rau peb saib xyuas.

Los pab peb txoj kev npaj, peb nyob rau thaj tsam li 80 tsom xam pawg lub hli tas los nrog rau cov niam txiv, neeg ua hauj lwm thiab kawm ntawv sau hais txog lub caij nplooj zeeg. Tawm tswv yim los ntawm tej pab pawg neeg pub peb paub tsib lub ntsiab ntxhais rau hauv ib daim phiaj xyoo 2020 caij nplooj zeeg.

  • Cov kev kho mob thiab kev nyab xeeb
  • Kev puas siab puas ntsws thiab kev nyab zeeb
  • Cev Logistics
  •  Kev qhia thiab kev kawm cov kev
  • Cov laus cov kev kawm thiab cob qhia

Yog nws tsis yog tag nrho cov tswv yim los yog yuav tas nrho lawv pom tau tias nyob rau ntau yam xws li cov kev taw qhia zaum kawg los ntawm lub xeev. Peb cia siab rau ib co yooj kom peb tau "coj rov qab mus coj" sai li sai tau.

Nyob hauv lub chaw rau tus tswv xeev cov ntawv tshaj tawm nyob rau hauv lub Xya hli ntuj lig, South Washington County cov tsev kawm ntawv tau tsim ib zoo npaj pab los tsim txoj kev pab rau peb cov scenarios kom peb tau finalize yuav ua raws li lub hom phiaj uas xaiv los ntawm tus tswv xeev. Lub hom phiaj qhia ntawv yuav ua raws li cov lus qhia los ntawm lub xeev thiab yuav qhia cov kev kawm ntawv rau cov menyuam.

Thaum lub xyoo kawm ntawv no tas lawm, kuv xav ua tsaug rau tag nrho peb cov xib fwb thiab cov neeg ua hauj lwm rau lawv yooj delivering ntaub ntawv thiab nrhiav ib txoj kev los mus cuag rau cov kawm remotely. Kuv txaus siab tag nrho cov tsev neeg thiab cov balanced ua hauj lwm thiab kev tu ncua hauv tsev thaum uas tswj cov nees.

Thaum peb muaj lus qhia ntxiv txog peb lub hom phiaj rau lub caij nplooj zeeg, tsev neeg yuav tau txais kev sib txuas lus txog cov kauj ruam tom ntej. Kuv qhia tsis tau txaus, kuv gratitude koj ntev thiab yooj thaum lub sij hawm no ntawm uncertainty.

Ua tsaug,

Keith Jacobus, Ph.D.